据美国《巴尔的摩太阳报》网站报道,美国航天局(NASA)官员25日公布了一个新的卫星系统,据称,一旦有船只或远足者失踪,这套系统确定其方位所需要的时间仅仅几秒钟。

  NASA搜救任务负责人戴夫·阿芬斯说:“我们的任务是利用搜救技术进行‘搜索’,最终目的是救人。”

  “报险卫星系统”(DASS)由位于格林贝尔特的NASA戈达德航天中心设计开发,据NASA官员透露,它能够在几乎一瞬间定位飞机、船只和远足者的无线电信标。

  这样一来,救援就可以在几分钟之内展开。目前的搜救卫星系统也许需要一个小时以上。

  这项新技术要等到美国空军全球定位系统(GPS)的全部新卫星部署完毕之后才能投入使用。

  与此同时,现有的卫星搜救系统继续救人,迄今为止已在全世界救了2.7万人。空军和海岸警卫队今天敦促所有搭乘船只、飞机或徒步探险的人随身携带一个卫星信标发射器,并确保其登记在册。

  目前的卫星辅助搜救跟踪系统(SARSAT)有局限性,它依靠国家海洋和大气管理局的两种气象卫星。在地球上空2.25万英里高度“盘旋”的对地静止轨道环境业务卫星(GOES)可监听紧急信标。SARSAT系统的工程师米基·菲茨莫里斯说:“GOES能告诉你,信号没了。但它无法告诉你具体位置。”

  空军GPS卫星群恰好能满足需要。一旦所有GPS卫星都装入DASS中继器,地球上每个角落都将始终处于至少四颗卫星的“视野”之内。

  阿芬斯表示,DASS将最大限度地减少地形干扰、缩短搜救时间并把精准度提高到方圆一公里范围。假如船员、飞行员或远足者使用能发送GPS定位数据的高端信标发射器,那就“没有任何障碍,我们可以直接赶往现场”。

  美联社佛罗里达州奥兰多5月28日报道,在因技术问题而推迟数日之后,携带一颗全球定位系统(GPS)卫星的“德尔塔”4型火箭从卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心发射升空。

  官员们说,27日夜间发射的这颗军事卫星将用于国家安全和导航。这将是进入轨道的首颗新一代GPS卫星。今后几年内还将发射12颗由波音公司制造的同类卫星,用以替换目前已使用了20多年的卫星

  这是首次利用“德尔塔”4型火箭发射GPS卫星。在此之前,从1989年至2009年曾用体积较小的“德尔塔”2型火箭进行过49次GPS卫星发射。未来的GPS卫星将由“德尔塔”2型火箭、“宇宙神”4型火箭及美国发射联盟(ULA)的改进型一次性运载火箭送入轨道。